Wszyscy myśleli, że Maddie nie żyje, ale w końcu znam prawdę

  • Jack Thornton
  • 0
  • 2535
  • 226

Przeczytaj część pierwszą tutaj


Obudziłem się nieczysty ze snów poprzedniej nocy i zaraz po wstaniu wziąłem długi, gorący prysznic. To porozumienie, ta przysięga tajemnicy, którą Maddie kazała mi zabrać ze sobą, miała upiorny wydźwięk, chociaż szczegóły tego, co ukrywaliśmy, wymykały mi się. Przypuszczam, że miałem swoje domysły, ale nie odważyłem się ich artykułować.

Powiedziała coś jeszcze, coś, co przez cały czas zakładałem, chociaż nie odważyłem się też wyrazić tego pomysłu: w ten sposób Maddie powiedziała „mama i tato”. Nie "Twój mama i tata ”słowem lub tonem. Jeśli o mnie chodzi, to załatwiło sprawę.

Maddie była moją siostrą. Nie byłam jedynaczką, miałam siostrę.

Na chwilę przestałem szorować ramię, tak jak robiłem to bez przerwy, gdy te myśli przechodziły przez mój umysł. Moja skóra stawała się jasna, surowo czerwona. Upuściłem luffę na podłogę.

Miałem siostrę, o której nie pamiętałem jeszcze kilka dni temu. Miałem siostrę, którą bardzo kochałem, kiedy byłem małym dzieckiem, która bardzo się mną interesowała. Miałem siostrę, której nie widziałem od dziesięcioleci. Miałem siostrę, moją matkę i prawdopodobnie mojego ojca wyrzekł się i wyrzekł.

Dlaczego? Na miłość boską, co tu się działo? Jak tak kompletnie o niej zapomniałem? Te pytania wirowały w mojej głowie wraz z tymi, które były zbyt niepokojące, by zadać, nawet w mojej głowie, wir zmieszania, strachu i wstydu bez określonego źródła. Najgorsze było to: jak mogłem w ogóle mieć pewność, że te wspomnienia są prawdziwe?

Wtedy pomyślałem o tym: mogłem być pewien, że te wspomnienia są prawdziwe, a przynajmniej myślałem, że mogę. Gdyby istniała Madison Benson, Madeline Benson lub jakakolwiek przeklęta dziewczyna Benson, która kiedykolwiek mieszkała w tym mieście, byłyby na to jakieś dowody!

Przez resztę ranka byłem na szpilkach i czekałem na otwarcie biblioteki. Niestety bezskutecznie szukałem w Internecie jakichkolwiek dowodów na jej istnienie. Nic dziwnego, że do wyboru było wielu Maddie Bensons, Madeline Bensons, Madison Bensons, Margaret Bensons i innych, ale nie mogłem konkretnie powiązać ze sobą lub z tym miastem. Denerwujący.

Frustrujące, ale nie całkiem nieoczekiwane. Kiedy poznałem Maddie i mieszkaliśmy tutaj, to był inny czas. Internet nie podbił jeszcze Ziemi i wszystkich jej mieszkańców. Na szczęście nie liczyłem na to. Byłem przekonany, że biblioteka będzie miała to, czego potrzebowałem. Jeśli kiedykolwiek się otworzy.

Zabiłem czas, sprawdzając pocztę. Lisa oczywiście odpowiedziała już na mój e-mail z poprzedniego wieczoru. Myślała, że ​​mój obraz był „wspaniały, absolutnie zapierający dech w piersiach, twoje najlepsze dotychczas dzieło, absolutny triumf i tak dalej”. Właściwie powiedziała „i tak dalej”. Jeśli w Lisie Kandinsky było coś, co naprawdę podziwiałam, to było to celowo przejrzyste, że opowiadała o pochlebstwach, pochwałach i wszelkiego rodzaju schmozach. Nie chodziło o to, że była nieszczera, już to wiedziałem. Nie bała się powiedzieć mi, kiedy to, co jej pokazałem, było gównem. Zawsze pomagało mi to przyznać przed sobą.

W oczekiwaniu na zgodę naszych dobroczyńców, o której zapewniła mnie, że tak zrobimy, otrzymałem polecenie przesłania jej obrazu za pomocą jednej z wcześniej zaadresowanych tub pocztowych. To wszystko było dobrze i dobrze, i na pewnym poziomie z przyjemnością to słyszałem, ale myślałem gdzie indziej. Zamknąłem laptopa i szukałem innych sposobów na skrócenie czasu.

Po jakimś nieskończonym czasie w końcu nadszedł czas i byłem za drzwiami. Nie pamiętałem, żebym kiedykolwiek był tak podekscytowany pójściem do biblioteki i śmiałem się z tego, jakim jestem kujonem, kiedy wsuwałem kluczyk do stacyjki. Mój sąsiad był na swoim podwórku, znowu łysy i ubrany w podkoszulek. Mogłem powiedzieć, że zastanawiał się, z czego mogłabym się śmiać w moim samochodzie, ale nie obchodziło mnie to specjalnie.

Mówiąc najprościej, biblioteka była ślepą uliczką. Spędziłem żenującą ilość czasu na szukaniu czytelni z mikrofiszami, zanim zdałem sobie sprawę, że format był przestarzały od dziesięcioleci. Przypuszczam, że to było coś takiego, co widzieliście w filmach, więc to była pierwsza rzecz, o której pomyślałem. Archiwa gazet były dostępne na komputerze i zmarnowałem kilka godzin ich przeglądając.

Jedyne, czego się dowiedziałem o odległym zainteresowaniu, to fakt, że archiwum lokalnej gazety było żałośnie niekompletne. Szybko zauważyłem duże luki brakującego czasu, prawdopodobnie straconego, gdy archiwa faktycznie były na mikrofilmie, być może skradzione przez wandali. Kto wie?

Zniechęcony byłem bliski całkowitego poddania się i po prostu chodziłem po rzędach, udając zainteresowanie książkami na półkach i rozważając mój następny ruch. Pomyślałem, że mógłbym poprosić o kopię jej aktu urodzenia, gdyby była rodzeństwem, ale pomyślałem, że będę musiał A. Podać jej prawdziwe nazwisko i B. Przedstawić dowód mojego pokrewieństwa z nią. Nie mogłem tego zrobić.

Przypadkowo natknąłem się na opcję, której nie brałem pod uwagę: Roczniki! Biblioteka miała ich dziesiątki lat z miejscowego liceum. Nie miałem pojęcia, że ​​biblioteki przechowują nawet roczniki w archiwum, ale najwyraźniej tak było, bezpośrednio w dziale informacyjnym. Chwyciłam każdy rocznik, w którym myślałam, że mogłaby się pojawić, i odłożyłam je do najbliższego pustego stołu.

Byłem dość pewny, że Maddie jest w moich wspomnieniach gdzieś w okolicach czternastu lat, z pewnością starsza niż dwanaście i zdecydowanie nie tak stara jak osiemnaście. Na wszelki wypadek chwyciłem tomy, które zakładały, że ma od dziesięciu do dwudziestu lat. Bogata oferta do pracy.

Byłem prawdopodobnie mniej więcej w połowie tomu, który zakładał, że ma czternaście lat, skanując zdjęcie po zdjęciu, aby znaleźć takie, które przypominało moje wspomnienia o Maddie, zanim uderzyłem się w czoło na tyle głośno, żebym dostrzegł ukośne spojrzenia innych gości biblioteki. Roczniki miały indeksy. Byłbym naprawdę okropnym detektywem.

Przewróciłem się na koniec książki i dokonałem kolejnego frustrującego odkrycia: połowa indeksu zniknęła, jak można było przewidzieć, w tym sekcja B. Wymamrotałbym wulgaryzmy lub uderzyłbym pięścią w stół, ale byłam już boleśnie świadoma, że ​​oczy wciąż na mnie patrzyły. Kolejne szybkie sprawdzenie książki potwierdziło kolejne podejrzenie: brakowało kilku stron.

To nie mógł być przypadek. Może nostalgiczny wandal ukradłby stronę z rocznika, ale kto ukradłby strony z indeksu? W ogóle nie miało to sensu, a przynajmniej nie miało sensu, że mogłem widzieć. Jeśli ktoś nie próbował ukryć istnienia Maddie, to co robił?

Sprawdziłem poprzednie i następne roczniki. Następny rok był zakończony, co nie było dla mnie prawdziwym zaskoczeniem. To był oczywiście rok, w którym się przeprowadziliśmy. Po naszym wyjeździe Maddie nie poszłaby dalej do szkoły. W poprzednim roczniku brakowało całego indeksu i omal nie odrzuciłem go na bok, ale jakimś impulsem przewertowałem go.

Nie brakowało stron, które mogłem znaleźć, ale był też wandalizm. Na stronie siedemdziesiątej szóstej, w trzecim rzędzie od dołu i drugim po lewej, ktoś nabazgrał zdjęcie w zapomnienie magicznym markerem. Pozostała tylko poszarpana czarna pustka. Patrzyłem na ten kawałek zaimprowizowanej cenzury przez dłuższy czas, zastanawiając się nad jego możliwym znaczeniem.

To nie mógł być przypadek. To niemożliwe. Maddie nie była jakimś wyimaginowanym przyjacielem, którego jedno dziecko wymyśliło, by walczyć z jego samotnością. Była prawdziwą osobą iz jakiegoś powodu ktoś próbował wymazać wszelkie dowody na jej istnienie. Co działo się przez te wszystkie lata w gorącej, zakurzonej ciemności? Co się stało z Maddie?

To wszystko było tak frustrujące, że czułem łzy w oczach. Po tym wszystkim nie byłam bliżej odpowiedzi na którekolwiek z tych pytań. Jedyne, czego byłem pewien, to to, że ktoś coś ukrywa. Zostawiając książki na stole, odsunąłem się, by oczyścić głowę i skorzystać z toalety.

Kiedy wróciłem, tylko mój pęcherz poczuł się lepiej i postanowiłem na chwilę zaprzestać poszukiwań. Kiedy zbierałem książki, zauważyłem coś jeszcze: strony z autografami były wypełnione. Więc te roczniki zostały przekazane przez byłych uczniów.

Straciwszy już nadzieję, przejrzałem autografy, nie spodziewając się, że znajdę coś interesującego. Ale ja to zrobiłem. Wśród wszystkich życzeń wspaniałych wakacji i wdzięczności za przyjaźń była wiadomość bez podpisu, która wydawała się znacznie mniej starsza niż inne. Gapiłem się na to przez długie minuty, podczas których w mojej głowie wybuchł konflikt niemożliwej akceptacji i upartego zaprzeczania. Akceptacja wygrana. To była wiadomość od Maddie, skierowana do mnie. Co było niemożliwe. Ale prawdziwe.

Wiadomość brzmiała następująco:

Wiem, że byliśmy już daleko za długo, ale bądź cierpliwy. Do zobaczenia wkrótce, dzieciaku.

Potem rzuciłem się do pracy. Przez kilka następnych dni bezsennie malowałem i planowałem obrazy. W słoneczne dni wyruszałem na dalsze wyprawy harcerskie i nie odczuwałem lęku, we wszystkie inne dni byłem zamknięty w swojej pracowni, pracując, aż moje ręce przestały chwytać pędzla. Gdybym miał sny, nie pamiętałem ich.

Jedynym pozytywnym elementem tej dziwnej podróży była moja praca. Chociaż nadal nie miałem zamiaru przejść do kariery w dziedzinie sztuki krajobrazu, czułem, że robię tutaj jedno z najlepszych dzieł w moim życiu. Być może brzmi to zarozumiale, ale nie obchodzi mnie to. Nigdy nie byłem zwolennikiem fałszywej skromności, nie bardziej niż niezasłużonej dumy.

Te obrazy scen pasterskich, które stworzyłem, były żywe kolorami i ruchem, życiem i śmiercią w okresie fluktuacji. Rustykalne budowle antyczne nie były pomnikami upadku wsi, były to obiekty podlegające rekultywacji z natury. Wytworzone emocje były radością, nawet smutkiem.

Zapomniałem nawet o samotności w izolacji. Myślałem, że będę tęsknić za miastem, światłem i hałasem, ciągłą aktywnością. Ani trochę. Moje ograniczone interakcje ze światem poza moim studiem były, jeśli w ogóle, niechcianym rozproszeniem.

Ludzie tutaj byli przyjaźni, choć zdystansowani. Spodziewałem się tego. Przynajmniej nie byli wrogo nastawieni. Nie traktowano mnie jak intruza, a raczej ciekawość. Wieść o moich artystycznych przedsięwzięciach szybko się rozniosła, o czym wspomniałem wcześniej i prawie każdy miał do mnie pytania. Szybko zabrakło mi wizytówek, choć spodziewałem się, że przyniosą niewielką sprzedaż. To nie było coś, co określiłbym jako społeczność kupujących dzieła sztuki. Na plus dostałem wiele leadów, a niektóre nawet się wypaliły.

Lisa nadal była moim jedynym kanałem prowadzącym do świata zewnętrznego i oczywiście rozmawialiśmy prawie wyłącznie o sklepach. Zapewniła mnie, że nasi dobroczyńcy byli najbardziej zadowoleni z otrzymanych obrazów i byli pozytywnie podekscytowani, widząc, co im dalej wyślę. W końcu straciłem lęk przed odrzuceniem, który normalnie krył się pod powierzchnią moich myśli, gdy nadeszły takie czasy.

Pewnie dlatego tak mocno mnie uderzyło, kiedy w końcu jeden z moich obrazów został odrzucony. Zbliżałem się do drugiego pełnego tygodnia wściekłej aktywności, kiedy to się stało. Ledwo jadłem, spałem tylko wtedy, gdy dopadło mnie wyczerpanie i jestem pewien, że przyczyniło się to do przedmiotu ich skargi.

Byłem w połowie pierwszej warstwy kolejnego obrazu, kiedy mój laptop ćwierkał telefon od Lisy. Skrzywiłem się, ale tylko dlatego, że przeszkadzało mi to. Zatrzymałem Metric w środku Satellite Mind i kliknąłem ikonę, aby odebrać jej połączenie.

Twarz Lisy pojawiła się z prawie widocznymi chmurami burzowymi unoszącymi się nad jej nieskazitelnie srebrną fryzurą.

„Lisa, jak się masz?” - powiedziałem trochę zbyt jasno, jakbym był ślepy na jej wyraźnie paskudny nastrój.

„Cóż, John” - odpowiedziała - „Właściwie nie jestem zbyt dobra. Widzisz, właśnie rozmawiałem przez telefon z naszymi najhojniejszymi dobroczyńcami i rozdarli mi nowego dupka z powodu twojego ostatniego kawałka. Czy zechciałbyś mi wyjaśnić, jakie zmiany wprowadziłeś na podstawie przesłanego mi dowodu?

Byłem oniemiały i szukałem w pamięci ostatniego obrazu, który jej wysłałem. Był to kolejny obraz przedstawiający stodołę z wirującymi na wietrze jesiennymi liśćmi i wielkimi, starymi dębami kołyszącymi się na pierwszym planie, tworzącymi jakby ramy dzieła. Po próbie nie wprowadziłem żadnych zmian, prawie nigdy.

„Liso, będę musiał powoływać się tutaj na ignorancję. Jakie zmiany?"

"Błagać o ignorancję?" Lisa prychnęła. Nie przypominałem sobie, żebym kiedykolwiek tak ją rozgniewał. „Mówisz mi, że nie pamiętasz dodawania tego gówna do obrazu? Usiądziesz tam i powiesz mi, że to nie był jakiś dziecinny żart, który zrobiłeś? John Jestem twoim agentem i menadżerem od prawie dziesięciu lat i myślę, że potrafię odróżnić twoją pracę od pracy jakiegoś niezadowolonego pracownika poczty, więc nie udawaj ze mną głupka! "

Teraz zacząłem czuć, jak wzbiera moja złość wraz ze zmieszaniem i powiedziałem jej: „Liso, nie pieprzę się z tobą! Mówiłem ci, że nie zmieniłem tego cholernego obrazu i trzymam się tego. Naprawdę i naprawdę nie wiem, o czym mówisz. Jestem zawodowym artystą, nie jestem… Ashtonem Kutcherem czy kimś takim, nie podbijam ciebie ani nikogo. Absolutnie nie zmieniłem tego obrazu ”.

Lisa westchnęła i powiedziała: „Ok, John. Daj mi chwilę, pokażę ci zdjęcie, które mi przysłali ”.

Siedziałem w milczeniu, podczas gdy ona komponowała e-maila, czekając, aż ten dziwny but spadnie. Gniew szybko opadł, jak to często bywało u mnie, i ponownie zapanowało zamieszanie. Po kilku chwilach otrzymałem powiadomienie o jej e-mailu. Oczywiście nie było wiadomości, tylko załącznik. Otworzyłem to.

Kolor odpłynął z mojej twarzy, gdy patrzyłem na obraz na ekranie. Pokazane tam były niezaprzeczalnie moje prace, niezaprzeczalnie obraz, który wysłałem kilka dni temu. Niezaprzeczalnie dodatek był mój. Na środku ziemi między drzewami a stodołą stały dwie postacie, chłopiec i dziewczynka. Ja i Maddie. Maddie wydawała się śmiać. Trzymałem martwego kota z zapadniętą głową. Na ziemi leżał zakrwawiony kamień używany jako narzędzie zbrodni. Oboje byliśmy poplamieni krwią zwierzęcia.

„John, jesteś tam?” - zapytała Lisa, przerywając moją fugę. Nie jestem pewien, jak długo wpatrywałem się w ten obraz.

- Tak, Liso, jestem tutaj - powiedziałem jej. „Przepraszam, naprawdę. To zdecydowanie moja praca, ale przysięgam, nie pamiętam, żebym dodawał to… tę rzecz. To chore."

Lisa ponownie westchnęła, choć tym razem było to współczujące westchnienie. Jej złość również słabła. - Za ciężko pracowałeś, Johnny. Wiesz, nikt nie spodziewał się, że zrobisz te wszystkie obrazy w pierwszym miesiącu.

- Tak, wiem - powiedziałem, przeczesując palcami włosy.

„Zrób sobie przerwę, dobrze? Nie wyglądasz za dobrze, Johnny. Musisz się trochę przespać, nabrać w sobie prawdziwego jedzenia. Może znajdź sobie zabawkę dla chłopca, co? Mały romans?

Zaśmiałem się i zabrzmiało to tylko trochę wymuszone. - Jasne, Lis. Słuchaj, naprawdę mi przykro z tego powodu. Mam nadzieję, że nie są zbyt szaleni ”.

„Ach, zapomnij o tym” - powiedziała - „załatwię sprawy z dobrodziejami. To moja praca, w tym jestem dobry, wiesz? Czy teraz zrobisz to, o co cię proszę? ”

„Tak”, powiedziałem jej, „Wszystko oprócz części zabawki dla chłopca. Ci chłopcy ze wsi… nie w moim typie, wiesz? Wolę mężczyznę z wolnymi od zrogowaciałymi rękami i włosami, który nigdy nie widział Super-Cuts ”.

Lisa zaśmiała się i wiedziałam, że wszystko jest w porządku, przynajmniej z wyjątkiem dalszych „psikusów”.

- W porządku, Johnny. Odezwę się do ciebie niedługo."

Pożegnałem się i zamknąłem Skype'a, żałując, że moje własne lęki nie zostały tak uspokojone, jak jej. Ten okropny obraz, dwoje dzieci rozkoszujących się śmiercią zwierzęcia, to nie był tylko krwawy obraz. To było inne wspomnienie. To była ta część, która wydała mi się naprawdę odrażająca. Stało się. Ja to zrobiłem. Zabiłem tego kota. To biedne zwierzę.

Przyszła mi do głowy myśl i rzuciłem się na stos gotowych obrazów. W ciągu ostatnich kilku dni miałem kilka zakończonych wściekłych działań, które nie zostały jeszcze przedstawione do zatwierdzenia. Kiedy zobaczyłem, co zrobiłem, podarłem ich wszystkich na strzępy. Wszystkie trzy zostały zniszczone wspomnieniem.

Pierwszym było świeżo uprawiane pole osłonięte kocem płonących gwiazd, obraz pokoju, spokoju i porządku. Wszyscy trzej zostali zdruzgotani przez włączenie dwóch ponurych postaci kopiących płytki grób. Koci tłuczony leżał w ziemi u ich stóp.

Drugi przyprawił mnie o mdłości. Był to obraz samego zabójstwa popełnionego w samej stodole. Oryginalny obraz skupiał się na drobinkach kurzu w promieniach światła, które przenikały przez drewniane listwy. Pamiętałem godziny, które spędziłem wykonując ten delikatny taniec, tak jak burza śnieżna uchwycona w mikrokosmosie. Nie mogłem sobie przypomnieć obrazu przemocy oddanego w groteskowych szczegółach. Nie mogłem sobie przypomnieć, jak Maddie przygniatała kota do ziemi, a skomplikowany wzór na jej futrze uwydatniał się w tych samych promieniach światła. Nie mogłem sobie przypomnieć, jak zmiażdżyłem jego maleńką czaszkę kamieniem. Ale widząc to, przypomniałem sobie sam czyn. Patrzyłem na swoje ręce i wiedziałem, że zwymiotuję.

Spędziłem kilka minut pochylony nad toaletą i opróżniając to, co miałem w żołądku, aby wydalić, a potem nastąpiły suche falowania i żałosne szlochy. Jak mogłem zrobić coś takiego? Jak mogłem zrobić coś tak… tak okropnego? Tak ohydny? Wolałbym umrzeć sam, niż nawet skrzywdzić inną żywą istotę, więc jak to wyjaśnia radość, hulankę na mojej twarzy? Bóg!

Wreszcie chorobliwa ciekawość pokonała wstyd i odrazę. Musiałem zobaczyć, co ujawnił ostateczny obraz. Co innego mogłoby to ujawnić? Jaki nowy horror? Żałuję, że nie wiem.

Nie był to, na litość, kolejny gwałtowny obraz, choć w niewielkim stopniu łagodziło to przerażenie, które wywołał. Ostatni obraz, z którego początkowo czułem się dumny, przedstawiał leśną ścieżkę wijącą się wśród wysokich traw, delikatnie falującą na wietrze. Światło igrało na opadających liściach, aw zagłębieniu drzewa można było zobaczyć śpiącą sowę. To był prawdziwy cud, że zrobiłem zdjęcie, zanim ją obudziłem. Chwilę później wyskoczyła ze swojej kryjówki i odleciała, oburzona moim wtargnięciem.

Maddie i ja też byliśmy na tym obrazie, oboje maszerując ścieżką w kierunku nieznanego celu. Maddie objęła prowadzenie, patrząc na mnie z olśniewającym uśmiechem, z szeroko rozłożonymi ramionami i wskazując do przodu. Jej oczy błyszczały, a każda linia jej ciała świadczyła o jej entuzjazmie i namacalnym oczekiwaniu.

Nie podzielałem jej podniecenia. Wyglądałem na chory ze strachu, tego samego rodzaju lęku, jaki czułem teraz. Jednak z tym niepokojem łączyło się moje własne mroczne oczekiwanie. Byłem prawie dumny ze sposobu, w jaki oddałem tę złożoną mieszankę emocji. Za plecami trzymałem obiekt, który w przefiltrowanym świetle świecił jak heliograf. To był nóż.

To nie wszystko. To nie była najgorsza część. Najgorsze było to, że nie byliśmy sami. Między nami było inne dziecko, nawet młodsze ode mnie. Jego wyraz twarzy był jedynie wyrazem zainteresowania i zastępczego podniecenia. On nie wiedział. Nie miał pojęcia.

Zamierzaliśmy zabić to dziecko.

Tej nocy, po tym, jak w końcu zapadłem w niespokojny sen, miałem ostatni sen. Znów byłem w stodole, w gorącej, zakurzonej ciemności. Światło było słabe, prawie nie istniało. Słońce zachodziło, a kiedy w końcu spadło poniżej linii drzew, byłem zanurzony w całkowitej ciemności.

Byłem samotny. Byłem przemoczony. Byłam przerażona. Stało się coś strasznego. Nie jestem pewien, co to było, tylko że musiałem uciec. Gdybym tylko mógł wyjść z tej stodoły, mógłbym pobiec do domu, do mamy i taty. Wiedzieliby, co robić.

Nie było wyjścia. Mój młody umysł zatrzeszczał od statycznej niekontrolowanej paniki. Stodoła była labiryntem, a ja byłem eksperymentem, szczurem, który musi rozwiązać labirynt albo zginąć. Ściany labiryntu były zrobione z rdzewiejącego kadłuba martwych maszyn i drutu kolczastego. To był labirynt Maddie. Pokazała mi labirynt, przemierzałem jego korytarze dziesiątki razy, ale zawsze z nią, żeby mnie prowadzić. Maddie nie było ze mną. Maddie była potworem w środku. Maddie była Minotaurem.

Opowiedziała mi kiedyś tę historię, kiedy Maddie była moją siostrą i przyjaciółką, zanim stała się potworem. Opowiedziała mi o złym starym królu, który zapieczętował potwora w miejscu, w którym nie mógł uciec, oraz o dzielnym bohaterze, który rozwiązał labirynt i zabił bestię. Bohater został w końcu królem.

Czasami opowiadała historię inaczej. Czasami Minotaur był bohaterem, a bohaterem był potwór. Był zabójcą, który wtargnął do labiryntu będącego domem Minotaura i zabił go bezbronnie we śnie. W tej wersji opowieści zły stary król i jego wredna stara królowa byli mamusiami i tatusiem Minotaura. Maddie zawsze była smutna, kiedy mówiła to w ten sposób.

Słońce chyliło się coraz niżej. Nadchodziła ciemność. Nadchodził Minotaur. Słyszałem go za sobą, słyszałem jego bestialskie ryk, słyszałem jego rozszczepione kopyta kopiące w zakurzoną ziemię. Musiałem uciec z labiryntu, zanim mógł mnie złapać, a labirynt był jego domem. Znał drogę.

Ponad i pod, pomiędzy i na wylot, krok po kroku, nawigowałem przez straszne zakręty i zakręty. Nieraz ostre krawędzie chwytały mnie, szarpały ubranie i wgryzały się w ciało. Nie mogłem krzyczeć. Minotaur by mnie usłyszał.

W rosnącej ciemności nic nie wydawało się znajome. Kształty rosły i majaczyły nade mną, jakby one również próbowały powstrzymać moją ucieczkę. Labirynt wydawał się nieskończony, chociaż jakaś mała część mnie wiedziała, że ​​nie mogło tak być. To była tylko zakurzona stara stodoła pełna śmieci, prawda??

Byłem na tyle młody, że wiedziałem, że w ciemności jest inaczej, ciemność ma władzę nad małymi chłopcami. Szafa pełna zabawek stała się przystanią dla stworzeń nocy, stworzeń, które czekały, aż stopa chłopca zwisa z krawędzi łóżka i uderza. Zawsze podejrzewałem, że te potwory są prawdziwe, bez względu na to, co powiedzieli mi moi rodzice, i teraz wiedziałem.

„Johnny, przestań!” Płakał Minotaur. Nie wiedziałem skąd, wiedziałem tylko, że było za blisko. Nie odpowiedziałem, nie wydałem dźwięku. Bardziej desperacko próbowałem uciec od jego sideł i pułapek, ignorując ukąszenia ostrych maszyn, które uderzały w moje delikatne ciało.

„Mów do mnie, Johnny! Nie chcę, żeby ci się stało! W porządku! Powiedz mi, gdzie jesteś, a porozmawiamy, dobrze, dzieciaku?

Kłamstwa. Potwór próbował mnie oszukać, to wszystko. Uciekałem i próbował zwabić mnie w swoje straszne szpony. Wydawało mi się, że widzę linię światła w ciemności. Czy to były drzwi? Przedzierałem się przez ciemność, desperacko próbując znaleźć znajomy punkt orientacyjny.

WYPADEK! Coś spadło w ciemność za mną, na tyle blisko, że poczułem, jak ziemia drży pod wpływem uderzenia. Tym razem nie mogłem się powstrzymać, krzyknąłem. Potwór mnie usłyszał.

"Jasio! Zostań tam, dobrze! Pozwól mi wyjaśnić!" - zawołał potwór. Boże, było blisko. Ale taka była linia światła! Tylko ta linia znikała i to szybko.

Cięcia i zadrapania na całym moim ciele śpiewały z bólu, a wilgoć stawała się lepka. Kurz przylgnął do mnie i łaskotał mnie w gardło i zatoki. Musiałem się teraz wydostać, bo inaczej utknąłem tam z potworem na zawsze. Widziałem jasny promień światła prześwitujący przez ciemność. To nie było zachodzące słońce. Potwór miał latarkę. Jeśli belka spadła na mnie, byłem skończony.

Szedłem po omacku ​​przed siebie, czując chłód tego, co uważałem za zardzewiały traktor, który blokował drzwi i ucieczkę. Wiedziałem z wielu moich wypraw w świetle dziennym z Maddie, że między mną a wolnością było wiele sprytnych zwrotów akcji, ale nie było czasu. Belka zagrała niebezpiecznie blisko mojej pozycji. Musiałbym się czołgać pod spodem.

Padając na podłogę, musiałem stłumić kolejne kichnięcie z kurzu, który wzniósł się wraz z moim uderzeniem. Dzięki Bogu byłem na tyle mały, że mogłem się wdrapać pod spód, chociaż bałem się tego czynu prawie tak samo jak straszny Minotaur, który mnie ścigał. Wiele razy wystraszyliśmy szczury spod takich maszyn, obrzydliwe stworzenia, które syczały i patrzyły na nas bezdusznymi paciorkowatymi oczami, oburzone wtargnięciem. Czasami miałem koszmary o ich postrzępionych żółtych zębach.

"Jasio! Nie odchodź! ” Bestia płakała z desperacją w głosie. „Proszę, Johnny, możemy o tym porozmawiać!”

Nie słuchałem. Poszedłem pod traktor, nie wspominając o stworzeniach, które mogą sprzeciwiać się mojej obecności. Brzmiała tak blisko, że mogła dotknąć. Prawie na miejscu. Prawie…

"Tutaj jesteś!" Bestia płakała i po świetle oświetlającym rozkładające się podwozie traktora mogłem stwierdzić, że moja ucieczka została udaremniona.

Ręka chwyciła mnie za stopę i wrzasnąłem. Małe i teraz już nieistotne stworzenia skakały w ciemności, piszcząc z wściekłości i nie okazując litości dla mojego własnego nieszczęścia. Mając mały pokój, który miałem, walczyłem potężnie ze szponami wielkiego i strasznego Minotaura.

Nie byłem bohaterem wysłanym, by zabić bestię, ani zabójcą nastawionym na zamordowanie tego żałosnego stworzenia, które leżało bezradnie. Byłem tylko dzieckiem, po prostu przestraszonym dzieckiem, którego jedynym przyjacielem była jego siostra. Jego siostrę, którą tak bardzo kochał. Obawiał się swojej siostry. To był koniec. Wszędzie.

A potem but zsunął mi się ze stopy. Nie potrafiłam zliczyć, ile razy Maddie, mama i tata ostrzegali mnie przed niebezpieczeństwami mojego wiecznie rozwiązanego programu, ale tym razem uratowało mi to życie. Porzuciłem nagrodę Minotaurowi i wczołgałem się na otwarte powietrze.

"JASIO! ZATRZYMAĆ!" Minotaur krzyczał, ale nie słuchałem. Wypadłem przez drzwi w gasnące światło.

Zanim pobiegłem z krzykiem do domu, spojrzałem na siebie. Wilgoć, która mnie pokrywała, była rumiana kurzem, ale wiedziałem, co to jest. To była krew. Nie moja krew, ale mimo wszystko krew chłopca. Kiedy odmówiłem zrobienia tego, o co prosiła Maddie, wzięła nóż i zrobiła to sama. Chwyciła tego wrzeszczącego chłopca za włosy i rozcięła mu gardło nożem rzeźniczym. I śmiała się, śmiała się i śmiała. Wypiła krew tego chłopca i śmiała się.

Pobiegłem, krzycząc w noc.

Przeczytaj część trzecią tutaj




Jeszcze bez komentarzy

Pomocne artykuły o miłości, związkach i życiu, które odmienią Cię na lepsze
Wiodąca witryna poświęcona stylowi życia i kulturze. Tutaj znajdziesz wiele przydatnych informacji o miłości i związkach. Wiele ciekawych historii i pomysłów